Eftersom många länder i Europa har framgångsrika landslag i fotboll så föddes idén om att också arrangera EM i fotboll. Europamästerskapen spelades för första gången i Frankrike år 1960 och segrande lag var dåvarande Sovjetunionen. Sedan dess har EM spelats var fjärde år och mest framgångsrika nation är Tyskland med tre EM-guld. Senaste EM ÅR 2008 vanns dock av det skönspelande Spanien. Liknande turneringar finns numera även i andra världsdelar, exempelvis Afrikanska mästerskapen och Asiatiska mästerskapen. Fotbollens globala spridning har bara ökat med åren.