Fotbollen har en lång och anrik historia. Spel som liknar dagens fotboll fanns i Kina och Italien redan på 1300-talet. Den ”moderna” fotbollen uppstod dock i England på 1840-talet. Den första officiella landskampen spelades mellan England och Skottland år 1872. Matchen slutade 0-0. Vid sekelskiftet spreds sporten till övriga Europa, främst Frankrike, Italien och Spanien. Samtidig fick den fäste i Sydamerika.